Per què no baixen els preus dels contenidors?

Trampa amb el níquel a la Borsa de metalls de Londres
16 de Març de 2022
Preu de l’acer inoxidable a Xina
30 de Maig de 2022

Com tothom sap a hores d’ara, els costos dels contenidors es van multiplicar per deu durant el Covid (sí, multipliqueu per 10). Per exemple, el contenidor de Ningbo-Barcelona de 20 peus, va passar de 700 USD a 7.500 USD (però si realment volies que el teu contenidor s’enviés a temps, havies de pagar una prima, de fins a 9.500-10.000 USD). Les causes que van fer que els preus dels contenidors es disparessin són diverses i han anat canviant a mesura que la situació ha anat evolucionant amb la pandèmia (podeu llegir-ne més en aquest post).

Ara, després de 2 anys, la situació està lluny de ser normal, però els preus dels contenidors segueixen sent molt cars. Per què això?

Com hem explicat aquí, els últims anys les grans navilieres van jugar una estratègia per poder comprar competidors més petits. A causa de les economies d’escala i dels vaixells enormes, els seus costos operatius són inferiors als de les empreses més petites. Així, durant diversos anys, van baixar els seus preus al mínim, reduint els seus beneficis o, de vegades, perdent diners (pots veure els resultats de l’estratègia al gràfic a la part baixa de l’article, que mostra els beneficis de Maersk durant els darrers 10 anys).

L’estratègia va funcionar i, en 4 anys, Maersk va comprar Hamburd SUD, Hyundai va comprar Hanjin, COSCO va comprar China Shipping, CMA va comprar APL, Hapag Lloyd i UASC es van fusionar i ONE va néixer com a fusió de NYK, KLINE i MOL.

Així que ara mateix tenim un oligopoli. Hi han 4 navilieres que tenen el 60% del mercat i que marquen principalment el preu del flux de contenidors arreu del món. La majoria dels productes de consum que compres són moguts, en algun moment o altre, per una d’aquestes quatre empreses.

Font: Freightwawes. TEU =  contenidor de 20 peus. Després de rebre tots els vaixells en construcció, MSC avançarà a Maersk.

Aleshores, per què els costos dels contenidors encara són tan cars? Si entreu en llocs web relacionats amb el transport, llegireu moltes excuses de les companyies navilieres: que no hi han prou camions, congestió de ports, tancaments de ports a la Xina per Covid, bla, bla… Però hi ha un fet innegable: ells estan  obtenint guanys bojos, i els consumidors, els estem pagant:

– Com podeu veure en aquest gràfic, els beneficis mitjans de Maersk (la segona companyia naviliera més gran) són d’uns 3.000 milions de dòlars. L’any 2021, 18.000 milions de dòlars. Multiplica per 6, no està malament.

                                Fent història… SOMRIU, estàs a la foto perquè aquests diners son teus

– CMA CGM de França, la tercera companyia naviliera més gran, va registrar uns ingressos nets trimestrals  de 5.600 milions de dòlars el novembre de 2021, en comparació amb els 570 milions de l’any anterior. Multiplica per 10.

No sóc economista. Però sembla força obvi que, fins i tot si els seus costos han augmentat, una gran part de l’augment del preu x10 passa directament de les butxaques dels consumidors a les seves butxaques. Els barons lladres del segle XXI?

I sí, aquests diners surten de la nostra butxaca, de les butxaques dels consumidors, perquè els elevats costos de transport augmenten el cost dels productes. Les companyies navilieres, per descomptat, diuen que l’efecte sobre la inflació és molt baix. Pot ser. Desconec les seves fonts de dades. Però sé que nosaltres, GISP, importem molts productes diferents per a molts sectors diferents. Alguns grans, alguns petits, alguns lleugers, alguns pesats… L’any 2019 vam pagar un cost mitjà de contenidors de 20 peus de 691 USD. El 2021 vam pagar un cost mitjà de contenidors de 20 peus de 8.264 USD. Si fem una mitjana de tots els productes que venem, aquest augment suposa un augment del 17% en el cost del producte final. Increment que finalment es repercutirà al consumidor final.

Això evidentment provoca inflació, que ja està a nivells que no s’havien vist des de fa una generació. I la inflació fa que tothom sigui més pobre (sobretot les classes mitjanes i baixes, que no poden fer inversions que pugen amb la inflació). Amb la inflació, si tens diners al banc, estàs perdent diners cada dia que passa. Per tant, augmenta la desigualtat, que ja està en nivells perillosament alts (pots consultar els llibres d’història per veure què passa quan la desigualtat és massa gran………..)

Així, de nou, la gran pregunta: quan baixaran els preus? Bé, MSC, Maersk, CMA i COSCO controlen el mercat i el seu incentiu per baixar els preus és ZERO. Però la inflació s’està convertint en un gran problema i els polítics es posen nerviosos. Així doncs, els preus baixaran quan vegin que fer servir els diners dels consumidors a la butxaca tindrà conseqüències.

El mes passat, Biden va utilitzar l’adreça de l’Estat de la Unió per anunciar una repressió contra les companyies navilieres. Un pas en la bona direcció, a veure si realment poden fer alguna cosa… o si els consumidors seguiran empobrint-se a costa de quatre navilieres.

Marc Torras