¿Quan baixaran els preus dels contenedors?

Preu de l’acer inoxidable a Xina
14 d'Octubre de 2021
És l’eYuan el nou bitcoin?
21 de Gener de 2022

Quan els preus dels contenidors es van disparar durant la pandèmia de Covid, tots vam pensar que la situació seria transitòria. Ningú pensava que, més d’un any després, la situació seria tan dramàtica: els preus són deu vegades més alts que els habituals i, fins i tot pagant, és molt difícil aconseguir un contenidor, i els retards de 2-3 setmanes són normals. Què ha passat? Quan tornarà la situació a la normalitat?

Ara mateix, el principal factor que manté els preus elevats és el canvi en el comportament del consumidor. Durant la pandèmia, els consumidors no podiem gastar en serveis (restaurants, gimnàs, viatges, cinema..) i ens vam tancar a casa. Teníem més diners per gastar en béns. Així que, una gran part del que gastem els consumidors en serveis, es va traslladar a béns (els nivells de transport entre Àsia i els EUA són un 27% més alts que abans de la pandèmia). La xarxa logística no és flexible i no es pot adaptar a augments de volum tan ràpids (les comandes per construir nous vaixells estan en un màxim de 10 anys). No es pot construir un vaixell portacontenidors ni milions de caixes de contenidors addicionals d’un dia a l’altre. Per tant, ara mateix, hi ha molta més demanda que espai disponible.

Per empitjorar-ho, el Covid ha provocat tancaments de ports (especialment a la Xina a causa de la política de Covid zero), menys conductors de camions, menys trens… la cadena logística abans i després del vaixell és menys eficient del que era abans. Mentre parlem, hi ha més de 100 vaixells fora del port de LA, esperant ser descarregats. Més d’1 milió de contenidors. Biden ha emès una ordre executiva dient que el port ha de funcionar les 24 hores del dia fins que la situació torni a la normalitat. Però encara que el port funcioni més, no es poden aconseguir més camions, trens, grues… d’un dia per l’altre. Per tant, la situació no es resoldrà d’un dia per l’altre.

Així doncs, amb l’espai tan escàs, hem entrat en una mena de sistema de subhasta. Vols que el teu contenidor s’enviï? Paga més. Així que el preu d’un 20 peus de Ningbo a Barcelona (abans de la pandèmia era 700 USD ) ara és d’uns 7.000 USD. Però si realment vols que el teu contenidor no es retardi massa, hauràs de pagar la tarifa  platí (un bon invent de les companyies navilieres) que, depenent del moment, pot ser prop de 10.000 USD per a un contenidor de 20 peus (les tarifes canvien molt segons en el dia)

Les companyies navilieres diuen que estan fent tot el que poden. El CEO de Maersk va dir que tenen tots els vaixells disponibles al mar (jo també els hi tindria, amb els beneficis que obtenen per contenidor…). Però la realitat és que els seus costos amb prou feines han augmentat, mentre que aquest sistema de subhastes els ha multiplicat per 10 els preus, de manera que estan tenint beneficis récord a costa dels seus estimats clients, que no poden anar enlloc més perque tal com vam explicar en aquest post, la consolidació del sector l’ha convertit en un oligopoli. Prova d’això és que el director general de CMA logístics (CMA és el tercer transportista de contenidors més gran) va dir que els preus no augmentarien més fins al febrer de 2022. Traducció: va decidir que n’hi ha prou amb 7.000 USD per a un contenidor de 20 peus i que seguiríem pagant 7.000 USD fins que la situació torna a la normalitat (potser les observacions de Biden sobre com  la logística és massa important per deixar-la a 4 empreses també tenen alguna cosa a veure amb la seva generositat).

                         Preu de l’acció de Maersk

Aleshores, quan tornaran les coses a la normalitat?

Ningú ho sap. Però a mesura que augmenten les taxes de vacunació als EUA, hauríem d’esperar que el consum torni a reequilibrar-se. La gent començarà a sortir i gastar diners en restaurants, bars, cinemes, gimnàs, viatges… La despesa en serveis augmentarà, per tant la demanda de béns disminuirà. Però s’acosta la temporada de Nadal i les vacances de l’any nou xinès a principis de gener. Quan les fàbriques xineses reobrin a finals de febrer encara hi haurà una gran quantitat de mercaderies per enviar, de manera que l’alta demanda de contenidors s’allargarà durant dos o tres mesos…

Així, com he dit al principi, ningú sap quan començaran a baixar els preus. Dos o tres mesos després de l’any nou xinès sembla una conjectura sensata. Però la indústria del transport de contenidors s’ha consolidat i la competència és baixa i, a jutjar pel comportament actual d’aquestes empreses, no permetran que els preus baixin fins que es vegin realment obligats.

D’altra banda, amb l’augment de la conscienciació de la ciutadania i els governs, i la inflació en augment, és possible que la pressió del govern els obligui a posar un preu més lògic. En lloc que el cap de la CMA decideixi que els preus es mantinguin en 7.000 USD, podria decidir que es mantinguin en 3.000 USD. I encara tindrien un benefici enorme.

Marc Torras